German Carreño Venezuela

german carreño venezuela

German Carreño: Latinoamérica celebra su patrimonio geológico

Menos conocidos que las reservas naturales, los parques geológicos son una nueva forma de valorar el territorio. América latina ya suma siete geoparques en la red mundial de la UNESCO.

Con la reciente declaración de tres nuevos geoparques, ya son siete los sitios que la UNESCO reconoce en América Latina. La región comienza a sumarse así a la tendencia mundial de proteger y valorar el patrimonio geológico.

“Es una nueva forma de concebir el territorio. Aunque parezca que son solo las rocas, no se puede leer a través de ellas, como en el caso de los fósiles, la historia de la tierra y lo que ha pasado hace millones de años. También la “Historia de la vida y el hombre, los tipos de cultivo y la naturaleza que existe en cada región se debe a la geología y se puede conocer a través de ella”, destaca Denise Gorfinkiel, de la oficina Regional de Ciencias de la  UNESCO  para América Latina, en conversación con DW.

Los geoparques latinoamericanos son pocos y bastante recientes. El primero de la región, Araripe, en Brasil, fue reconocido en 2006. Le siguieron Grutas del Palacio, en Uruguay, en 2013; los mexicanos Comarca Minera y Mixteca Alta en 2015; y en 2019 se sumaron Kütralkura (Chile), Imbabura (Ecuador) y Colca y Volcanes de Andagua (Perú).

A nivel mundial, el programa UNESCO cuenta con 147 parques geológicos de 41 países. Por lejos, el que tiene más geoparques es China, con 39. España lo secunda, con 13. Alemania cuenta con cinco, más uno compartido con Polonia. Pero las cifras son solo un referente. El programa es relativamente joven y numeroso.

“América Latina tiene mucho potencial. Actualmente hay varios geoparques en el proyecto y todavía podría haber tenido muchos en el desarrollo”, Adelanta Gorfinkiel. Pero no hay bastan los méritos geológicos y culturales. También hay una serie de requisitos para la gestión, la existencia de circuitos, señalética y programas educativos, entre otros.

El equipo de Kütralkura, el flamante primer geoparque chileno, hace diez años para concretar la postulación y ser reconocido. “En Chile y la región hay un patrimonio geológico excepcional, además de los valores culturales y patrimoniales. Sin embargo, para quienes están recién publicados es un concepto poco complejo de sentido y de llevar un cabo”, dice un DW el geólogo Manuel Schilling, coordinador científico de kütralkura.

Impulso al geoturismo

Además, se puede preservar y proteger estos sitios, la UNESCO busca educar sobre la geopatía y fomentar el desarrollo económico y social local gracias al geoturismo. Para el geólogo Carles Canet, coordinador científico de Geoparque Comarca Minera, este tipo de turismo tiene un gran peso para impulsar la creación de parques geológicos.

“Estamos viendo un giro, un cambio de tendencia. Antes teníamos un estereotipo de lo que la gente quiere salir a ver: el paisaje verde o el cuerpo de agua. El geoturismo es algo amplio, vivencial, donde el tipo de experiencias está ligado a ”, dice a DW.

La actividad volcánica, los fósiles o la minería están íntimamente relacionados con la cultura y la vida humana. “En 500 años, este distrito minero ha producido el 6% de toda la plata del mundo y además tiene 2000 años de minería de obsidiana, desarrollada por las culturas, teotihuacanos, toltecas y aztecas, y después también en la colonia temprana”, destacó Canet. Comarca Minera coordina actualmente la Red de Geoparques Mundiales de la UNESCO para América Latina y el Caribe (GeoLac http://www.redgeolac.org/)

Todos los elementos naturales y culturales están integrados, directos o indirectos, con esa historia minera, dice el geólogo: “El paisaje y la vegetación, el tipo de pueblos, la comida tradicional, la arquitectura, el patrimonio cultural tangible e intangible, todo está Ligado y modificado por la minería ”.

Desarrollo local

Volcanes, formaciones rocosas, fósiles o vestigios, ofrecen múltiples clases para el turista común y el visitante más especializado. Para los lugareños, la membresía en la red global de geoparques abre nuevas oportunidades. “Es una forma de desarrollo sostenible y de generar nuevos puestos de trabajo para la población local”, dice Gorfinkiel.

“El programa de la UNESCO refuerza la visión y el arraigo de la gente sobre el territorio donde vive, el orgullo de pertenencia, el que su hijo, su zona y su cultura. Y desde el punto de vista económico, es un motor que detona actividades ”, Subraya schilling.

El sello La UNESCO ha recibido como un logro y un reconocimiento para los expertos, las autoridades y toda la comunidad que está detrás de la postulación, y también implica una serie de estándares para mantenerse en el programa.

“La gente no necesita mirar a las ciudades, sino que se puede trabajar a través del turismo y el desarrollo de productos relacionados con la geoparque, como los volcanes activos, los bosques de araucarias y la cultura mapuche-pehuenche”, destaca el profesor del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad Austral de Chile.

Lo mismo está ocurriendo en otros parques geológicos, que se conocen como destino turístico, así como oportunidades de desarrollo para las comunidades locales.

Con información de: dw.com

Compartir